Colaboração liderada pelo NCI visa melhorar diagnósticos de câncer infantil


Crédito: Instituto Nacional do Câncer

Em apoio ao objetivo Cancer Moonshot℠ do presidente Biden de promover o compartilhamento de dados na pesquisa do câncer, o Instituto Nacional do Câncer, parte dos Institutos Nacionais de Saúde, lançou a Iniciativa de Caracterização Molecular para tumores pediátricos. Este programa oferece a caracterização molecular do tumor, também chamada de teste de biomarcadores, para crianças, adolescentes e adultos jovens com tumores do sistema nervoso central recém-diagnosticados que estão sendo tratados em hospitais afiliados ao Grupo de Oncologia Infantil (COG)um grupo de ensaios clínicos apoiado pelo NCI que inclui mais de 200 hospitais e instituições que tratam a maioria das crianças diagnosticadas com câncer nos Estados Unidos.

A Iniciativa de Caracterização Molecular é oferecida por meio da Iniciativa de Dados de Câncer Infantil do NCI, lançada em 2019 para promover o compartilhamento de dados e a coleta de novos dados entre pesquisadores que estudam câncer infantil.

Crianças, adolescentes e adultos jovens diagnosticados com câncer do sistema nervoso central nos Estados Unidos serão elegíveis para receber a caracterização molecular de seus tumores gratuitamente por meio deste programa voluntário. DNA e RNA de amostras de tumor e sangue serão analisados ​​para ajudar a fazer um diagnóstico preciso e entender o que está causando ou conduzindo o câncer. A Iniciativa de Caracterização Molecular será expandida no final de 2022 para incluir sarcomas de tecidos moles e outros tumores raros.

“O sonho final tem sido que cada criança com câncer tenha um diagnóstico de última geração e a terapia mais segura e eficaz”, disse Brigitte C. Widemann, MD, conselheira especial do diretor do NCI para câncer infantil. “A Iniciativa de Caracterização Molecular é uma colaboração transformadora que envolverá a participação de toda a comunidade.”

Ter um diagnóstico preciso baseado nas características moleculares do tumor de um paciente pode ajudar os médicos a escolher o tratamento mais eficaz e potencialmente menos tóxico para cada criança. Os dados sobre as mudanças moleculares observadas nos cânceres infantis também podem ajudar os pesquisadores a entender melhor as causas moleculares dos cânceres infantis e acelerar o desenvolvimento de novos tratamentos mais eficazes e potencialmente menos tóxicos, especialmente para cânceres infantis raros para os quais as opções de tratamento são limitadas.

“A virada do jogo para os pacientes é que vamos entender a doença do paciente de forma precisa e abrangente de uma forma que fizemos aos poucos até agora”, disse Douglas S. Hawkins, MD, presidente do grupo COG.

Anteriormente, a caracterização molecular abrangente do tumor estava disponível para crianças inscritas em alguns ensaios clínicos ou para aquelas sendo tratadas em instituições maiores com recursos internos para oferecer diagnósticos de última geração. Os dados sobre biomarcadores tumorais foram armazenados exclusivamente no hospital ou instituição onde a criança foi tratada, com compartilhamento limitado de dados entre as instituições. O novo programa tornará a caracterização molecular do tumor amplamente disponível para crianças em todo o país. Além disso, os dados coletados estarão disponíveis em um local central para que os pesquisadores de câncer infantil possam aprender com os dados e usá-los para informar estudos futuros.

“Podemos ajudar a tornar a caracterização molecular disponível em todo o país para que seja um padrão de atendimento que toda criança possa receber”, disse Maryam Fouladi, MD, líder do comitê de doenças tumorais do sistema nervoso central do COG. “Um diagnóstico molecular preciso pode informar o tratamento ideal para cada criança.”

Por exemplo, explicou o Dr. Fouladi, alguns cânceres infantis, como os gliomas, podem ser diagnosticados erroneamente. “Podemos aplicar diagnósticos moleculares a uma criança diagnosticada com glioma de alto grau e descobrir que na verdade é um glioma de baixo grau ou um tumor totalmente diferente, que pode precisar de tratamentos muito diferentes e ter um resultado muito diferente”, disse ela. . “O diagnóstico molecular pode realmente contribuir para obter o diagnóstico correto, oferecer o tratamento ideal e, em última análise, melhorar o resultado do paciente.”

Além de fornecer informações detalhadas sobre um câncer para serem usadas em um diagnóstico preciso, os dados também podem ser usados ​​para determinar se uma criança é elegível para um ensaio clínico. A caracterização molecular pode revelar, por exemplo, se uma criança tem um subtipo específico de câncer que é elegível para um ensaio clínico avaliando um novo tratamento explicitamente projetado para esse subtipo.

A inscrição na Iniciativa de Caracterização Molecular é oferecida inicialmente através da participação em Projeto: Cada Criança, um registro de câncer infantil mantido pelo COG (APEC14B1). Os participantes iniciais incluirão crianças recém-diagnosticadas, adolescentes e adultos jovens com 25 anos ou menos no momento do diagnóstico. Jovens adultos com mais de 25 anos que estão sendo selecionados para elegibilidade em um ensaio clínico COG também podem ser incluídos.

As amostras de tumor e sangue dos participantes serão enviadas para um laboratório credenciado para análise, e os resultados estarão disponíveis para os pacientes e seus familiares em 21 dias. Os dados moleculares também serão agregados em um banco de dados disponível aos pesquisadores para estudos futuros, como aqueles que exploram por que alguns tumores se tornam resistentes a terapias às quais responderam inicialmente ou quais fatores aumentam o risco de efeitos colaterais relacionados ao tratamento. As informações pessoais que podem ser usadas para identificar um participante serão removidas antes que os dados sejam inseridos no banco de dados.

Dr. Widemann disse que a Iniciativa de Caracterização Molecular é um programa que a comunidade de câncer infantil pode facilmente apoiar. “Ser capaz de aplicar as melhores ferramentas para fazer o diagnóstico mais preciso para que o tratamento mais eficaz possa ser prescrito, esse é um objetivo que acho que médicos e familiares podem se alinhar”, disse ela.

Sobre o Instituto Nacional do Câncer (NCI): O NCI lidera o Programa Nacional do Câncer e os esforços do NIH para reduzir drasticamente a prevalência do câncer e melhorar a vida dos pacientes com câncer e suas famílias, por meio de pesquisas sobre prevenção e biologia do câncer, desenvolvimento de novas intervenções e treinamento e orientação de novos pesquisadores. Para obter mais informações sobre o câncer, visite o site do NCI em cancer.gov ou ligue para o centro de contato do NCI, o Cancer Information Service, em 1-800-4-CANCER (1-800-422-6237).

Sobre os Institutos Nacionais de Saúde (NIH): O NIH, a agência de pesquisa médica do país, inclui 27 institutos e centros e é um componente do Departamento de Saúde e Serviços Humanos dos EUA. O NIH é a principal agência federal que conduz e apoia pesquisas médicas básicas, clínicas e translacionais e está investigando as causas, tratamentos e curas para doenças comuns e raras. Para obter mais informações sobre o NIH e seus programas, visite nih.gov.