Opções de tratamento para câncer de pâncreas

O câncer de pâncreas não é curável, mas as melhorias nas abordagens e opções de tratamento para câncer de pâncreas podem ser responsáveis ​​pelo aumento das taxas de sobrevivência para esse câncer. Como os sintomas …

Opções de tratamento para câncer de pâncreas

O câncer de pâncreas não é curável, mas as melhorias nas abordagens e opções de tratamento para câncer de pâncreas podem ser responsáveis ​​pelo aumento das taxas de sobrevivência para esse câncer. Como os sintomas do câncer de pâncreas raramente surgem no início da doença, a cirurgia geralmente não é uma opção para esse tipo de tumor. Em vez disso, os médicos usam uma combinação de quimioterapia, radioterapia e imunoterapia para eliminar o maior número possível de células cancerígenas do corpo.

Cirurgia para câncer de pâncreas

A maioria dos cânceres pancreáticos não é detectada até atingir o estágio 4 (IV), quando é praticamente inoperável. Mas se o câncer for detectado precocemente, os médicos poderão remover cirurgicamente todo ou parte do pâncreas como parte da estratégia de tratamento. As cirurgias mais comuns para câncer de pâncreas são:

  • Pancreatectomia distal que remove a parte média e final do pâncreas, deixando a ‘cabeça’ do órgão intacta.
  • Pancreatectomia total que remove todo o pâncreas, muitas vezes junto com partes de órgãos e estruturas adjacentes, como o estômago.
  • Procedimento Whipple possivelmente a cirurgia mais comum para câncer de pâncreas, que remove a cabeça bulbosa do pâncreas, a vesícula biliar, o ducto biliar, parte do estômago e parte do intestino delgado.

A cirurgia sozinha raramente compreende todo o plano de tratamento para o câncer de pâncreas. A maioria das pessoas que fazem cirurgia também recebe uma combinação de radioterapia, quimioterapia e, às vezes, imunoterapia.

Radioterapia para câncer de pâncreas

Dependendo do tamanho e da localização do tumor pancreático, a radioterapia pode ser útil para destruir as células cancerígenas e diminuir o tamanho total da malignidade. A radioterapia pode consistir em feixes de raios X direcionados através do corpo para o tumor ou pequenas ‘sementes’ radioativas colocadas dentro ou perto do tumor dentro do corpo. Ambas as abordagens podem reduzir o número e o tamanho das células cancerígenas no pâncreas.

Quimioterapia para câncer de pâncreas

A maioria das pessoas com câncer de pâncreas recebe doses fortes de medicamentos projetados para destruir as células cancerígenas em todo o corpo. Com a mesma frequência, os médicos administram combinações de medicamentos para combater as células tumorais de muitas maneiras diferentes.

Os agentes quimioterápicos para câncer de pâncreas podem ser administrados diretamente na corrente sanguínea (intravenosa) ou por via oral como pílulas. Às vezes, as pessoas recebem agentes quimioterápicos intravenosos e orais durante o tratamento do câncer de pâncreas, que geralmente dura muitas semanas de cada vez. A quimioterapia também pode ser combinada com tratamentos de radiação (quimiorradioterapia), o que pode aumentar a eficácia de ambas as abordagens.

Atualmente, cerca de 20 medicamentos individuais e quatro combinações de medicamentos são aprovados para uso no câncer de pâncreas. Seu médico escolherá os medicamentos certos para você com base no perfil molecular do seu câncer e se ele se espalhou além do pâncreas (se houve metástase, que é o câncer de pâncreas em estágio IV).

Os medicamentos quimioterápicos mais recentes têm como alvo proteínas específicas ou outros aspectos das células cancerígenas para destruí-las ou impedir que se multipliquem. Como esses medicamentos têm como alvo apenas as células cancerígenas, eles não causam os mesmos tipos de efeitos colaterais que os medicamentos quimioterápicos tradicionais.

Imunoterapia para câncer de pâncreas

Os medicamentos de imunoterapia representam a mais nova terapia para cânceres de todos os tipos. Esses medicamentos geralmente funcionam de duas maneiras: Eles sinalizam as células cancerígenas para torná-las mais facilmente identificáveis ​​​​pelo sistema imunológico natural do corpo ou removem o ‘freio’ natural do sistema imunológico, que permite que as células imunológicas respondam mais agressivamente às malignidades.

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Embora os medicamentos de imunoterapia tenham se mostrado promissores no tratamento de muitos tipos de câncer, o câncer de pâncreas é um tipo muito complexo de malignidade. Os pesquisadores continuam investigando maneiras de tornar a imunoterapia mais eficaz no combate a esse câncer difícil. A participação em ensaios clínicos de câncer de pâncreas pode ajudar os pesquisadores a fazer avanços mais rapidamente para melhorar o sucesso da imunoterapia no câncer de pâncreas.

Embora o câncer de pâncreas permaneça incurável e difícil de tratar, as taxas de sobrevivência continuam a aumentar e alguns pacientes vivem por anos após o diagnóstico inicial. Graças a estudos de pesquisa clínica que informam novas abordagens para o tratamento do câncer de pâncreas, as pessoas com esse tipo de câncer podem desfrutar de uma qualidade de vida novamente.

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