Estudo do NCI examina excesso de mortes associadas à pandemia de COVID-19


A pandemia revelou disparidades raciais e étnicas nos Estados Unidos.

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A pandemia global de COVID-19 afetou indivíduos negros, índios americanos/nativos do Alasca e latinos nos Estados Unidos, causando mais mortes por tamanho populacional, direta e indiretamente, nesses grupos em comparação com indivíduos brancos ou asiáticos. As descobertas, de um grande estudo de vigilância liderado por pesquisadores do National Cancer Institute (NCI), parte do National Institutes of Health (NIH), apareceram em 5 de outubro de 2021, em Anais de Medicina Interna.

“Focar apenas nas mortes por COVID-19 sem examinar o total de mortes em excesso – ou seja, mortes devido a causas não relacionadas à COVID-19, bem como à COVID-19 – pode subestimar o verdadeiro impacto da pandemia”, disse Meredith S. Shiels, Ph.D., MHS, investigador sênior do Ramo de Infecções e Imunoepidemiologia da Divisão de Epidemiologia e Genética do Câncer do NCI, que liderou o estudo. “Esses dados destacam o profundo impacto das desigualdades de longa data.”

Os cientistas do NCI têm uma longa história de rastreamento de tendências de mortalidade nos Estados Unidos, concentrando-se principalmente nas taxas de mortalidade por câncer. Mais recentemente, esses pesquisadores vêm aplicando seus conhecimentos na análise de dados de vigilância nacional para entender melhor o impacto da pandemia de COVID-19 no excesso de mortes por grupos raciais e étnicos.

Neste novo estudo, cientistas do NCI, do Instituto Nacional de Saúde de Minorias e Disparidades de Saúde (NIMHD) do NIH e do Instituto de Pesquisa e Avaliação do Pacífico usaram dados provisórios de atestado de óbito dos Centros de Controle e Prevenção de Doenças, juntamente com estimativas populacionais do US Census Bureau, para comparar o excesso de mortes por raça/etnia, sexo, faixa etária e causa de morte durante março a dezembro de 2020 com dados para os mesmos meses de 2019. O excesso de mortes é o número de mortes em um período específico de tempo o que seria esperado que ocorresse com base nas mortes nos mesmos meses de anos anteriores, após ajuste para mudanças populacionais.

Dr. Shiels observou que, como o período do estudo não incluiu um ano inteiro de dados, os pesquisadores não puderam apresentar o número de mortes em excesso como uma taxa. Em vez disso, eles calcularam o número de mortes em excesso em cada grupo racial/étnico de acordo com o tamanho da população de cada grupo (ou seja, mortes por 100.000 pessoas).

Cerca de 2,9 milhões de pessoas morreram nos Estados Unidos entre 1º de março de 2020 e 31 de dezembro de 2020. Em comparação com o mesmo período de 2019, houve 477.200 mortes em excesso, sendo 74% delas devido ao COVID-19. Os cientistas descobriram que, após o ajuste para a idade, o número de mortes em excesso por tamanho da população entre homens e mulheres negros, índios americanos/nativos do Alasca e latinos era mais que o dobro daqueles em homens e mulheres brancos e asiáticos.

Observando mais de perto o excesso de mortes em que o COVID-19 não foi listado como a causa, os cientistas descobriram que o excesso de mortes por população era três a quatro vezes maior entre homens e mulheres negros e índios americanos / nativos do Alasca em comparação com homens e mulheres brancos. E homens e mulheres latinos tiveram quase duas vezes o número de mortes não-COVID-19 em excesso por população, em comparação com homens e mulheres brancos.

Esses dados não explicam as razões do excesso de mortalidade não-COVID. “É possível que o medo de procurar assistência médica durante a pandemia ou a atribuição errônea das causas de morte por COVID-19 sejam responsáveis ​​pela maioria do excesso de mortes não relacionadas à COVID-19”, disse o Dr. Shiels.

O excesso de mortes durante a pandemia resultou em disparidades crescentes na mortalidade geral nos EUA, com as disparidades nas mortes por todas as causas padronizadas por idade aumentando entre 2019 e 2020 para homens e mulheres negros e índios americanos / nativos do Alasca em comparação com homens e mulheres brancos. Por exemplo, em 2019, a mortalidade total por população entre homens negros foi 26% maior do que em homens brancos, mas em 2020 foi 45% maior. Da mesma forma, em 2019, a mortalidade total por população entre mulheres negras foi 15% maior do que em mulheres brancas, mas em 2020 foi 32% maior.

“Nossos esforços no NIH para ajudar a mitigar essas disparidades do COVID têm sido fortemente focados na promoção de testes e adoção de vacinas por meio de pesquisas engajadas na comunidade. No entanto, a hesitação em vacinas representa uma ameaça real, por isso estamos abordando a desinformação e a desconfiança por meio de parcerias colaborativas com partes interessadas da comunidade de confiança”, disse o coautor do estudo Eliseo J. Pérez-Stable, MD, diretor do NIMHD.

O estudo foi financiado pelos Programas de Pesquisa Intramural do NCI e NIMHD.

Sobre o Instituto Nacional do Câncer (NCI): O NCI lidera o Programa Nacional do Câncer e os esforços do NIH para reduzir drasticamente a prevalência do câncer e melhorar a vida dos pacientes com câncer e suas famílias, por meio de pesquisas sobre prevenção e biologia do câncer, desenvolvimento de novas intervenções e treinamento e orientação de novos pesquisadores. Para obter mais informações sobre o câncer, visite o site do NCI em cancer.gov ou ligue para o centro de contato do NCI, o Cancer Information Service, em 1-800-4-CANCER (1-800-422-6237).

Sobre o Instituto Nacional de Saúde de Minorias e Disparidades de Saúde (NIMHD): O NIMHD lidera a pesquisa científica para melhorar a saúde das minorias e eliminar as disparidades de saúde através da realização e apoio à pesquisa; planejamento, revisão, coordenação e avaliação de todas as pesquisas sobre saúde de minorias e disparidades de saúde no NIH; promover e apoiar a formação de uma força de trabalho de investigação diversificada; tradução e divulgação de informações de pesquisa; e fomentar colaborações e parcerias. Para obter mais informações sobre o NIMHD, visite https://www.nimhd.nih.gov.

Sobre os Institutos Nacionais de Saúde (NIH): O NIH, a agência de pesquisa médica do país, inclui 27 institutos e centros e é um componente do Departamento de Saúde e Serviços Humanos dos EUA. O NIH é a principal agência federal que conduz e apoia pesquisas médicas básicas, clínicas e translacionais e está investigando as causas, tratamentos e curas para doenças comuns e raras. Para obter mais informações sobre o NIH e seus programas, visite nih.gov.